Состояние комнатных растений зависит от времени их приобретения. Растения покупают в питомниках или цветочных магазинах, где они обычно находятся непродолжительное время (до реализации), откуда они переносятся в менее благоприятные для их роста и развития комнатные условия. Комнатные растения можно приобретать в любое время года. Однако, если планируется покупка множества растений для озеленения всего помещения, то лучше эту операцию проводить с марта по сентябрь, чтобы перед критическим осенне-зимним периодом растения могли приспособиться к условиям помещений.

При этом необходимо придерживаться мер предосторожности при перенесении растений. Зимой растения должны быть закрыты специальной пленкой или помещены в коробки, чтобы холодный воздух их не повредил.

Перенесенные растения сначала лучше ставить ближе к свету, к окну, но защищать от прямых лучей солнца, особенно в первое время после перемещения. Нужно помнить, что все покупные растения находятся в транспортном субстрате-торфе, поэтому необходимо их пересадить в готовую почвенную смесь со всеми необходимыми для роста и развития растения питательными веществами. Если нет этой возможности, то следует проводить регулярно подкормки органическими или минеральными комплексными удобрениями.

Проветривание помещений, и особенно жилых, необходимо проводить во все времена года. Если в помещении находятся растения, следует учитывать, что последние весьма чувствительны к холодному воздуху, особенно осенью, зимой и весной. Потоки холодного воздуха, поступающие через форточку даже на короткое время и падающие непосредственно на растения, губительны для них. Растения в комнатах не выносят резкого похолодания и всегда более чувствительны, чем растения, постоянно пребывающие в прохладном помещении.

У растений, поврежденных холодным воздухом (через форточку и особенно при сквозняках), наблюдается подсыхание листьев. Подсыхание начинается обычно с верхушек листочков, хотя окраска их остается зеленой. Влажный земляной ком от холодного воздуха легко переохлаждается на длительное время, при этом нарушается нормальная деятельность корневой системы. При проветривании комнаты с растениями осенью, зимой и весной следует принимать некоторые меры предосторожности. Мелкие растения рекомендуется убирать с подоконника. Крупные растения не всегда возможно передвигать, поэтому форточку, открытую не более чем наполовину, закрывают плотной тканью. Летом форточка может быть открыта без ущерба для растений.

Полив растений.Потребность в поливе зависит от времени года, состава земли, условий содержания растений и их размера. Общеизвестно, что осенью и зимой (в средней полосе России с ноября по март) рост растений замедляется и они значительно меньше испаряют воды, чем летом. Обильный и частый полив зимой приводит к избыточному увлажнению земляного кома, ухудшению аэрации – недостатку воздуха в почве (особенно в больших кашпо и кадке) и через некоторое время к загниванию корней. Однако полное просыхание кома земли ни в горшках, ни в кадках недопустимо даже зимой.

Полив зимой следует производить, когда просохнет не только поверхность земли в контейнере, но и слой, расположенный несколько ниже. При неправильной, т. е. незначительной, но частой поливке верхний слой земляного кома оказывается сыроватым, а середина сухой. У горшечных растений степень сухости земли легко устанавливается постукиванием.

Если растения поливали обильно и часто и в течение длительного времени земляной ком находился в избыточно увлажненном состоянии, то в первую очередь это отражается на листьях: изменяется окраска пластинки – она тускнеет, появляются темно-коричневые пятна, постепенно увеличивающиеся в размере. У растений, долго подвергавшихся пересушке, листья быстро подсыхают с верхушек и, в конечном счете, полностью желтеют.

Во время полива необходимо промочить весь ком земли насквозь, не боясь того, что растения могут быть залиты: излишки воды по мере пропитывания выходят наружу через дренажное отверстие и скапливаются в поддоне. Но не всегда наличие воды в поддоне является показателем того, что земляной ком пропитан ею. Если в горшке или даже в кадке земля так сильно пересохла, что между комом и стенками образовались зазоры, а в земляном коме имеются трещины, то при поливе вода быстро сбегает вниз, не успевая промочить его. В этих случаях следует поливать в два приема, с некоторым интервалом между ними. И если после повторного полива вода вновь стечет в поддон, ее следует вылить примерно через час, так как некоторое количество влаги земляной ком впитает через дренажное отверстие. Наиболее эффективно в этом случае поместить горшок с растением в ведро с водой и ждать, пока перестанут идти пузырьки воздуха, – это означает, что земля полностью напиталась водой.

Частота полива растений зависит от температуры воздуха в комнате, состояния погоды (например, в солнечные дни надо поливать чаще, чем в пасмурные и дождливые). Частота полива зависит также и от размера растений, его облиственности, развития корневой системы, состава земли.

Комнатные растения необходимо поливать теплой водой (температура воды должна быть не ниже +18 °C, но желательно, чтобы она была выше на 2–3°). Зимой, осенью и весной (а в северных широтах и летом) не следует поливать растения водой, взятой непосредственно из-под крана. Это вызывает охлаждение земляного кома и нарушает нормальную деятельность корневой системы. Воду лучше отстаивать на непродолжительное время в любой подходящей емкости.

Практично использовать большие пластиковые 1,5–2 л бутылки из-под напитков, в которые вода наливается заранее из-под крана, а сами бутылки ставятся на батареи, где вода и нагревается.

В комнатах горшки с растениями необходимо устанавливать в поддоны; размер поддона должен быть шире горшка на 2,5–3 см, в противном случае вода будет стекать на пол. Из поддона избыток воды следует сливать спустя 1–2 ч. Нет необходимости растения поливать часто. Ежедневно поливают горшечные растения, особенно маленькие, крупные – через день, по мере просыхания верхнего слоя земли в горшке. Растения в кадках поливают в зависимости от их размера, каждые 2–5 дней летом и каждые 7-10 дней зимой.

Растения, находящиеся в фазе покоя, без листьев или больные поливают редко, по мере необходимости. Корневища и клубни до времени их посадки не нуждаются в поливе, но нужно следить за тем, чтобы не было значительного их сморщивания в период хранения.

Опрыскивание и обмывание растений.Кроме полива, необходимо опрыскивание растений чистой водой. Опрыскивание является одной из профилактических мер борьбы против вредителей растений: трипса, паутинного клеща и др. Обе поверхности пластинки листа опрыскивают из пульверизатора. Кроме того, листья обмывают раз в месяц мыльной (8-10 г мыла на стакан воды), а затем чистой водой.

Обмывание производят мягкой губкой или мягкой тряпкой, смоченной в теплой воде. Отжав губку, осторожно обтирают ею листья (нижнюю и верхнюю поверхности листа), смывая грязь. При обмывании не следует сильно тереть листья, иначе можно снять восковой налет, которым у некоторых растений покрыта поверхность листьев.

Часто на наружной поверхности глиняных горшков появляются беловатые или зеленые налеты. Эти налеты закрывают поры в горшках и тем самым ухудшают условия аэрации. Необходимо еженедельно эти налеты снимать вначале влажной (смоченной в теплой воде), а затем сухой тряпкой.

Обрезка растений.Побеги растений обрезают во время пересадки растений, обычно весной. Обрезкой побегов и ветвей выращиваются правильно сформированные растения (в горшках и кадках). Кроме обрезки, применяют пинцировку, или прищипывание, верхней части побегов в целях стимулирования ветвления, однако у красивоцветущих растений каждая повторная прищипка вызывает активный рост вегетативных побегов в ущерб цветению.

В комнатах часто наблюдается подсыхание верхушек листочков или долей листа, особенно у пальм. Обрезку подсохших верхушек листьев следует производить с таким расчетом, чтобы над живой тканью пластинки оставалась узкая подсохшая полоска. В таком случае можно предотвратить более ускоренное подсыхание нижележащих живых тканей листа. Если подрезку подсохших участков листьев произвести до здоровой (живой) ткани, то процесс подсыхания значительно ускоряется. Например, у пальм нельзя сразу целиком удалять поврежденный лист, всю пластинку листа, так как практически установлено, что чем раньше удаляется лист, тем быстрее начинается подсыхание ближайшего следующего листа. В связи с этим поврежденные части пластинки листа у пальм обрезаются по мере подсыхания, а весь лист удаляется, когда будет повреждена (пожелтение, почернение, подсыхание) вся пластинка. В последнем случае срезают весь лист, оставляя на стволе нижнюю часть черешка длиной 10–12 см. У пальм опадение нижней части черешка с влагалищем происходит механически, спустя 2–5 лет после удаления листа.

Притенение.В комнатах притенение растений производится летом, особенно если окна выходят на южную сторону. Притенение не должно сказываться отрицательно на росте побега, поэтому растения притеняют лишь днем, примерно после 11–12 ч и до 16 ч. Лучше всего обеспечить рассеянный свет, а для этого наиболее подходящим и дешевым материалом является марля (временные марлевые шторы) или другой неплотный бумажный материал.

Распределение комнатных растений по их отношению к свету. 1 группа. Светолюбивые.Этим растениям для успешного роста и развития требуется освещенность 1000–5000 люкс (лк) и выше. Предел жизнедеятельности наступает примерно при 700 лк – освещенность в помещении в зимние месяцы, когда у большинства растений наступает период покоя.

К светолюбивым растениям относятся все суккуленты, неорегелия, эхмея, цитрусовые, олеандр, циперус и многие другие.

2 группа. Умеренно теневыносливые.Потребность этих растений составляет около 1000–3000 лк. Предел жизнедеятельности наступает при 200–500 лк. К этой группе относятся некоторые ароидные, марантовые, пальмы, хлорофитумы и другие.

3 группа. Тенелюбивые.Растения этой группы нормально растут и развиваются при освещенности в 400–500 лк. К этой группе относят альпинию, кардамон, офиопогон, самшит, и некоторые другие растения.

Из второй и третьей группы выделяют растения, существующие без потери декоративности при низкой освещенности (менее 500 лк) – это все зеленолистные формы – аглаонема, монстера, сансевиера, сингониум, плющи, филодендрон и некоторые другие.