Начиная с начала 1980-х годов в Западной Европе, США и Канаде, где здания были герметически изолированы в целях лучшего энергосбережения, стало появляться большее число заболеваний. С этого периода загрязнение воздуха помещений широко распространилось и стало называться как синдром больного здания (Sick Building Syndrome – SBS).

Этот термин используется для описания ситуации, при которой люди, находящиеся в таких зданиях, испытывают проблемы со здоровьем и определенный дискомфорт во время пребывания в здании. При этом никакая конкретная болезнь или причины дискомфорта не могут быть идентифицированы. Жалобы могут быть локализованы, в частности, как в отдельном помещении или зоне, так и могут быть широко распространены по всему зданию.